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一次性口罩和手套是一場塑料夢魘——但怎么解決呢?

作者:Emily Chan 編輯:yijie.zhang 時間:2020年6月21日 內容來源:VOGUE時尚網  圖片來源:Getty Images 圖片庫   

文章導讀

新冠肺炎導致全世界一次性口罩和手套的使用量大幅攀升,它們最終會進入垃圾填埋場和我們的海洋中。我們采訪了專家,探討怎么做才能解決這個全球問題。

戴口罩已成為很多人的新常態,這樣做是正確的,因為可以讓自己和他人免于感染新冠肺炎。但全世界一次性口罩和手套使用量的攀升也產生了巨大的環境成本。

Gary Stokes是亞洲海洋 (OceansAsia)組織的聯合創始人,在2020年的2月底,他第一次注意到沖上海灘的一次性口罩數量增加了。其中一個最大的后果是什么?海洋生物可能會將口罩誤認為是食物。Stokes說:“我們看到過被沖上海灘的鯨和海豚,并在它們的腸道中發現了塑料袋。這些口罩也可能導致類似的事情發生?!?/p>

這正是全世界正在目睹的令人擔憂的場景,從法國的蔚藍海岸 (C?te d'Azur)到美國的邁阿密,環境保護主義者發現與新冠肺炎相關的垃圾正在禍害我們的海岸線。倫敦大學學院的研究人員估計,如果英國的每個人在一年里每天使用一個一次性口罩,就會生成66000噸的塑料垃圾。

一次性口罩一般用聚丙烯制成,這是一種從化石燃料提取的塑料,可能需要數百年才能降解。同時,這些塑料會將微塑料脫落到我們的水路中,然后被毫無戒備的魚食用(然后在我們吃海鮮時進入我們的身體)。雖然用乳膠制成的一次性手套可生物降解,但用腈和乙烯基制成的則不可生物降解。

但一次性口罩和手套可以回收嗎?這是個挑戰,一個重要原因是新塑料非常便宜。TerraCycle歐洲推出了一個新計劃來應對這個問題,該公司的傳播主管Stephen Clarke評論道:“PPE(個人防護裝備)是由多種材料經過復雜的組合制作而成的,需要特殊機器和技術進行回收。收集、分離和回收個人防護裝備的成本要大于最后所回收的材料的價值。如果經濟上不劃算,[政府部門]就沒有動力去收集和回收個人防護裝備?!?/p>

換用可重復使用的產品

幸運的是,市場上還有更多環保的選擇,重視生態保護的品牌用積壓布料或邊角料生產布口罩,例如Collina Strada。該品牌的創始人Hillary Taymour(在紐約工作)說:“在隔離期間,找不到新生產的原料,我們就用能在工作室和服裝裁剪師那里找到的材料制作口罩?!?/p>

這位設計師甚至制作了一個自己動手指南,幫助人們用家里的任何布料制作自己的口罩。她繼續說道:“我真的希望人們能變成能工巧匠,并享受其中的樂趣。他們可以給朋友、家人和社區制作口罩?!?/p>

專家指出,在非醫療環境下,可重復使用的布口罩在阻止新冠病毒傳播方面有一樣的效果。人們應該用60攝氏度的水清洗布口罩,從而殺死上面的任何病毒。劍橋大學的病毒學家Jane Greatorex博士表示:“[對于]街上的人來說,布口罩絕對夠用。我們鼓勵人們戴口罩來保護身邊的人,因為你不知道自己是不是無癥狀感染者;[布]口罩能阻止你噴出較大的飛沫。

同時,Greatorex博士表示,手套可能會給我們帶來一種得到保護的錯覺,其實在日常生活中并不需要戴手套。她評論道:“我堅決提倡不戴手套,如果[人們]勤洗手,他們就是在保護自己,也是在保護別人?!?/p>

全球疫情可能會加速未來解決方案的面世

但在醫院和手術室,使用一次性口罩和手套更難避免。出于公共衛生的原因,醫療廢物一般在使用后會被焚化,從而增加溫室氣體的排放——但也有其他選擇,例如在回收前對廢物進行消毒。

科學家還在研究更環保的替代方案,以取代當前市場上流行的醫用口罩。不列顛哥倫比亞大學的研究人員正在開發一種用木纖維制成的可生物降解的口罩。研究人員Daniela Vargas Figueroa指出:“[這種口罩]只使用木頭,可完全生物降解。我們將利用不列顛哥倫比亞最充裕的木纖維,這里的林業的可持續程度很高?!?/p>

同時,生物塑料(用天然材料制作而成)是另一種潛在的替代原料,但很難讓它具備外科口罩的特性,因而難以防止微小的病毒穿透。華威大學的材料科學家謝豐蔚(David Fengwei Xie) 博士評論道:“我們必須弄清楚環保的聚合物能不能做到這一點。它有這種潛力,但我們需要在這個領域做大量研究?!?/p>

這場大流行病無疑讓這個問題成為媒體關注的焦點,這意味著我們可能會提早看到更可持續的解決方案。謝豐蔚博士指出:“我相信因為這場大流行病,很多人會投身這個領域。我們有望在不久的將來找到替代方案?!?/p>

但就現在而言,我們所能做的是使用布口罩,而不是一次性口罩,從而盡可能避免一次性塑料。Stokes總結道:“人們可以很輕易地獲取可重復利用的口罩。[我們不想讓]一次性塑料再次成為新常態?!?/p>


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